Lorsque nous avons demandé au Dr Marcus Dickson , professeur de psychologie industrielle/organisationnelle  à la Wayne State University, de nous éclairer sur le moment où le sport autrefois connu sous le nom de base-ball est devenu connu sous le nom de baseball, voici ce que nous avons appris :

Il y avait, bien sûr, de nombreux jeux de batte et de balle avant notre version moderne, et ils portaient de nombreux noms en Angleterre et aux États-Unis (et ailleurs). Pratiquement toutes les références à un jeu avec «base» et «balle» en Angleterre, et presque toutes les références connues du 18e et du début du 19e siècle aux États-Unis, se réfèrent au jeu comme «base-ball». Par exemple, la célèbre interdiction de 1791 de jouer à des jeux qui menaçait les fenêtres du Meeting House à Pittsfield, Mass., stipule « aucune personne ou habitant de ladite ville ne sera autorisé à jouer à un jeu appelé Wicket, Cricket, Base-Ball , Bat-Ball, Football, Cat, Fives, ou tout autre jeu joué avec le ballon, à une distance de quatre-vingts mètres dudit Meeting House. »

Crédit photo : Scott Callejah via Flickr.com

À la fin des années 1830 et dans les années 1840, le « base-ball » avait commencé à remplacer le « base-ball ». Il est intéressant de noter que les règles Knickerbocker de 1845 et les modifications de 1854 n’incluent aucune des deux versions du mot – elles se réfèrent simplement aux « règles de jeu pour 1854 », etc. Mais les règles modifiées pour 1857 font explicitement référence au « base ball . » Rien d’autre que de simples changements dans la convention de composition semble avoir entraîné le changement, pour autant que je sache (en tant qu’analogue, nous n’utilisons plus « &c », mais utilisons à la place « etc. », sans raison particulière), et dans de nombreux cas, la décision sur la forme du mot à utiliser ne semble pas avoir été prise par les auteurs, mais par les compositeurs et leur convention choisie.

Juste pour le plaisir, la convention a de nouveau changé (après que « base-ball » soit devenu « base ball »), et au milieu du 19e siècle (fin des années 1870, début des années 1880), le mot aux États-Unis était redevenu « base-ball ». balle », et selon le Baseball Dictionary de Dickson (aucune relation) (une source majeure pour une grande partie de cet essai), en 1896, l’US Government Printing Office a spécifié que le mot devait être orthographié avec un trait d’union. Encore une fois, aucune raison du changement n’est donnée ou évidente.

Cependant, au moment où le gouvernement américain a pris des mesures (pas de surprise ici), le domaine changeait à nouveau et le New York Times avait explicitement changé son guide de style du « base-ball » au « baseball » en 1884. Comme toujours, aucune raison autre que l’usage courant n’est donnée.

Bien sûr, ces pratiques se sont chevauchées dans le temps, et vous pouvez trouver le mot « baseball » (combiné, sans trait d’union) imprimé dès 1858 (bien que pas du tout commun, et en fait dès les années 1830 – bien que l’on pense que être une erreur d’impression). Vous pouvez trouver du « base ball » dans certains cercles jusque dans les années 1900 (encore une fois, pas du tout commun). Il y a donc des périodes de chevauchement, et certaines périodes d’usage assez courant, et 1867 est carré au milieu d’une période au cours de laquelle « base ball » était l’orthographe courante. Cependant, je ne pense pas qu’ils se soient jamais autant énervés à ce sujet que nous le faisons aujourd’hui, dans nos efforts pour être précis. Oui, c’était clairement « base ball » en 1867, mais toute personne lisant « base-ball » ou « baseball » à cette époque aurait su ce qui était prévu. Dans nos efforts pour mettre en lumière l’histoire du jeu,

Balle de base historique

C’est Marcus Dickson, receveur des Lah-De-Dahs. 

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